私の周りのフリーエージェント達

今日はクリスマス。
みなさま、いかがお過ごしでしょうか?(日本ではクリスマス・ディナーをクリスマスイブに食べるのですが、本場(?)ではクリスマス・デー(25日)の、しかも昼にクリスマス・ディナーを食べるのです。 うちは昨日まで夫が働いていたので前日に準備できず、夜に食べることにしましたが) 日本では休日ではないので、普通に出勤でしょうか?
以前の宣言通り、Christmas Turkey(七面鳥)にチャレンジ中。
でも焼くのに3時間かかって今まさにオーブンの中なので、写真は明日にします。
上海で再会した友人の話を。
上海在住アメリカ人Aとカナダ人Zの話は以前『MBA同級生に見る「フリーエージェント社会の到来」』というエントリーに書いたのですが、今回は彼らの生活ぶりをつぶさに見てきました(AとZの経歴を前のエントリーから以下引用)。 私たち3人は留学時代、(後2人を加えて5人で)家をシェアしていたので、半分家族みたいなもん、今回の上海でも家に泊めてもらいました。

A(生粋アメリカ人)は卒業後ボストンコンサルティンググループ(LAオフィス)で2年ほど戦略コンサルタントをしていましたが、2年後に独立。 職を持たないまま上海に渡り今はフリーのコンサルタントとしてアメリカ企業から常時2つほどのプロジェクトを請け負っています(すべて紹介で受注)。
Z(アメリカ在住経験の長いカナダ人)は卒業後Intel China(上海)であるプロダクトラインの事業戦略を行っていましたが、こちらも2年ほど働いて独立。 Aと同じくフリーのコンサルタントとして中国に進出するアメリカ企業(Intel時代のクライアント含む)に中国進出のアドバイスをしています。

以下、4つの側面に分けてヒアリング結果です。


1. 働き方
A, Z共に複数のクライアントからリピートオーダーが入るようになりました。 Aに至っては、あるクライアントから月額固定のコンサル料が入るようになり大分収入が安定しつつあるようです。
私が上海に到着したのは水曜日という平日でしたが、空港まで迎えに来てくれた上、水曜午後を割いて上海観光に連れて行ってくれました。 労働時間を自由にコントロールできるフリーランサーならでは。 プロジェクトの締め切りが迫っている場合は、週末も働くそうですが、普通の企業勤めの友人と時間が合うように週末は空けるようにしている、とのこと。
Zはレンタルオフィスを家賃を払って借りていますが、Aはもっぱら自宅か近所のWiFiが入ったカフェが仕事場です。
2. 専門性
A, Z共に事業計画など経営に関するアドバイスを行う経営コンサルです。 日本であれば事業計画策定など経営計画の中枢に関する部分はインハウスで行うか、McKinseyなどエスタブリッシュされたコンサルファームに依頼するところかと思いますが、信頼できる個人に依頼する世界があるのですね(A, Z共にクライアントは米系がほとんど)。
もちろんフリーのコンサルタントは間接経費がかかる大手ファームに比べ安いという側面は大いにあると思いますが、アメリカは個人の能力差が大きい、よく人が変わる(転職が多い)のでサービスの質が一定しない(個人の能力差が大きいため)、よってどうせなら既にサービスの質がわかっている個人に頼もう、というインセンティブが働くのではないか、と想像しています。
3. 収入
Aには聞きそびれましたが、Zはフリーランス・コンサルタントとしての今年度の年収がインテル時代の税後収入と同じになったそうです。 始めたのが去年の6月ですから見事なものですよね。
4. 今後について
2人とも今のライフスタイルが非常に気に入っており、将来のことはまだわからない(we’ll see…とのこと)。 Aは定期収入が入るようになったことから、場所に縛られないワークスタイルの利点を活かして、上海から(今の彼女が住む)北京に引っ越し計画中。
Zは来年1月早々、新規クライアント開拓の営業(若いアメリカ人)を1人雇い自分は本業に専念する予定ですが(フルの人件費は重いので、リサーチ業のフリーランサーである友人と折半)、今後どのくらい積極的に拡大するかは未知数。
渡辺千賀さんの著書『ヒューマン2.0 – web新時代の働き方(かもしれない) 』に、シリコンバレーでは以下の働き方が定着しつつある、とありました。

  1. フリーランス: 個人で仕事をする
  2. ライフスタイルワーカー: 好きな場所で仕事をする
  3. チャンクワーカー: まとまった期間働き、まとまった期間休む
  4. ポートフォリオワーカー: 複数の仕事を掛け持ちする

私の周りでも確実にその流れは起っています。
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